Hoppa direkt till innehållet

Information till studenter och medarbetare med anledning av covid-19 (Uppdaterad: 26 januari 2021)

printicon
Publicerad: 11 nov, 2020

Överraskande lite vatten har flytt till rymden från Venus

NYHET Ny avhandling visar att det bara är en liten del av Venus historiska vattenmängd som har flytt från Venus till rymden de senaste fyra miljarder åren. Det är mycket mindre än vad forskarna tidigare trott. Den 13 november försvarar Moa Persson, Institutet för rymdfysik, IRF, och Umeå universitet sina resultat.

Text: Annelie Klint Nilsson och Ingrid Söderbergh

– Jag beräknat hur mycket vatten som flytt från Venus genom att utgå från hur solvinden påverkar flykten av joner i dag och hur solvinden förändrats över tid, säger Moa Persson.

Avhandlingen bygger på analyser av hur solvinden, en ström av laddade partiklar från solen, påverkar Venus atmosfär och bidrar till att partiklar flyr från atmosfären till rymden. Moa Persson har analyserat data från IRF:s rymdinstrument ASPERA-4 som fanns ombord på den europeiska rymdorganisationen ESA:s rymdsond Venus Express. 

– Venus yta kan i dag jämföras med helvetet eftersom det är extremt torrt och har en temperatur på 460 grader Celsius, men historiskt sett var ytan mer gästvänlig och hade antagligen en så stor vattenmängd att det skulle kunnat skapa ett vattendjup på upp till flera hundra meter. Vattnet måste ha försvunnit på något vis. Min avhandling visar att det bara är några få decimeter av det vattnet som har försvunnit ut till rymden, säger Moa Persson.

Studierna är baserade på mätningar av joner (laddade partiklar) runt Venus. I genomsnitt flödar det ut två vätejoner för varje syrejon från atmosfären, vilket tyder på en flykt av vatten. Variationen i solvinden och solstrålningen påverkar hur många joner som flyr. 

Moa Perssons avhandling visar att mängden vätejoner som flyr från atmosfären varierar över solcykeln och minskar från solminimum till solmaximum. Minskningen beror på att en större del av vätejonerna returnerar till Venus. Flykten av syrejoner påverkas främst av variationer i solvinden.

Avhandlingens resultat kan jämföras med liknande studier av jonflykt vid Mars och jorden. Sådana jämförelser kan ge en mer omfattande bild av solvindens påverkan på atmosfärer. Jorden, med sitt starka magnetfält, har till exempel visats ha en större flykt av partiklar från atmosfären än både Venus och Mars.

– Jag hoppas att fler studier görs om Venus, Jordens och Mars atmosfärer och hur solvinden har påverkat deras evolution. Det är speciellt intressant nu när man hittat tecken på att det kanske kan finnas liv på Venus, säger Moa Persson.

Moa Persson kommer från Skövde.

Avhandling och pressbilder:

Läs avhandlingen

Pressbilder

 

Om disputationen:

Fredagen den 13 november försvarar Moa Persson, Institutionen för fysik vid Umeå universitet, sin avhandling med titeln: Escape to Space or Return to Venus: Ion Flows measured by Venus Express. Svensk titel: Flykt till rymden eller retur till Venus: Jonflöden mätta av Venus Express.
Disputationen äger rum i aulan IRF på Rymdcampus i Kiruna klockan 9.
Fakultsopponent är Dr. Dmitrij Titov, från ESTEC/ESA i Noordwijk, Nederländerna. 

För mer information, kontakta gärna: